Forschung

Der Ursprung der Ebola-Epidemie

Im März 2014 wurde der Weltgesundheitsorganisation (WHO) ein Ausbruch einer fieberhaften Erkrankung mit Erbrechen, schweren Durchfällen und hoher Sterblichkeit in Guinea, Westafrika, gemeldet. Virologische Untersuchungen zeigten, dass es ein Ebola-Ausbruch war.

Ebola-Viren unter dem Elektronenmikroskop
Ebola-Viren unter dem Elektronenmikroskop.
Bei Erkrankten können über 100 Millionen Viren pro Milliliter Blut nachgewiesen werden.

Ein internationales Konsortium, das von unseren Virologen koordiniert wurde, stellte fest, dass es sich um einen neuen Stamm des Ebola-Virus handelte. Es war eine Kreuzung von Viren früherer Ausbrüche im Kongo und im Gabun, die unerwartet weit westlich aufgetaucht war, vermutlich verschleppt durch Wanderungen von Fledermaus-Kolonien. Der Ausbruch wurde auf ein zweijähriges Kind zurückgeführt, das im Dezember 2013 in der Gegend von Guéckédou im Nordosten Guineas gestorben war. Das klinische Bild der Betroffenen war weniger von Blutungen als von einem Organversagen geprägt, so dass die Krankheit von Ebola-Hämorrhagischem Fieber in Ebola-Virus-Krankheit, Ebola Virus Disease (EBVD), umbenannt wurde.

 


Baize S. et al., N Engl J Med. 2014, 371:1418-25

Lisa Oestereich, Toni Rieger, Daniel Cadar, Martin Gabriel, Dennis Tappe, Jonas Schmidt-Chanasit, Stephan Günther und externe Kooperationspartner (s. Publikation)