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Pressemitteilung

| 02.11.2020

Doppelte BMBF-Förderung für virologische Infektionsforschung in Hamburg

Vier Millionen Euro für neue Nachwuchsgruppen am BNITM

Hamburg. Zwei Forschende des Bernhard-Nocht-Instituts für Tropenmedizin (BNITM), die Nachwuchswissenschaftlerin Dr. Maria Rosenthal und der Nachwuchswissenschaftler Dr. Renke Lühken, haben jeweils rund zwei Millionen Euro für ihre innovativen Forschungsansätze im Bereich der Prävention und Therapie neu auftretender Infektionskrankheiten eingeworben. Rosenthal aus der Abteilung Virologie sowie Lühken aus der Abteilung Arbovirologie werden ab sofort ihre eigenen Arbeitsgruppen aufbauen, um in den nächsten fünf Jahren die bewilligten Projekte zu realisieren. Gefördert werden beide durch das Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF).

Nachwuchsgruppenleiter Dr. Renke Lühken, Foto: BNITM
Nachwuchsgruppenleiterin Dr. Maria Rosenthal, Foto: BNITM

Globalisierung, Klimawandel und die steigende Zahl resistenter Erreger erhöhen das Risiko für die globale Ausbreitung und Zirkulation von Infektionskrankheiten. Neue Einschleppungen von durch Stechmücken übertragene Viren beobachten Forschergruppen zunehmend auch für Zentraleuropa, beispielsweise Ausbrüche und Infektionen beim Menschen durch Usutu- oder West-Nil-Viren in Deutschland.

Auch die potentielle Gefahr für die Bevölkerung, beispielsweise durch Bunyavirus-Epidemien, wird von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) hervorgehoben und im WHO-Forschungs- und Entwicklungsplan verdeutlicht (www.who.int/blueprint). Impfstoffe oder wirksame Medikamente gegen Bunyavirus-Infektionen gibt es bisher nicht.

„Das Institut ist mächtig stolz, dass das BMBF gleich zwei unserer Talente mit dieser außerordentlichen, hochkompetitiven Förderung auszeichnet“, betont Prof. Egbert Tannich, Vorstandsvorsitzender des BNITM.

Die Nachwuchsgruppe um Maria Rosenthal

Cap-Bindestelle des Bunyairus L-Proteins. Mittels Proteinkristallographie bestimmt.
Proteinkristallographie: Cap-Bindestelle des Bunyavirus (RVFV) L-Proteins mit der Bindetasche (orange) und einem bindenden Molekül (schwarz).
Aufbau des Bunyavirus L-Proteins. Mittels Cryo-Elektronenmikroskopie experimentell bestimmt.
Cryo-Elektronenmikroskopie: Darstellung der atomaren Struktur des Bunyavirus (SFTSV) L-Proteins.

wird an Bunyaviren forschen, zu denen auch das Lassavirus und das Krim-Kongo-Hämorrhagisches Fiebervirus gehören. „Im Fokus steht die Entwicklung neuer antiviraler Wirkstoffe, die gegen bestimmte Bausteine der Viren gerichtet sind“, erklärt Nachwuchsgruppenleiterin Rosenthal. Die anschließende Bestätigung der Wirksamkeit von potentiellen Medikamenten an kompletten Viren kann nur im Hochsicherheitslabor (BSL4-Labor) erfolgen.

Rosenthal betreibt einerseits Grundlagenforschung, um molekulare Angriffspunkte für Wirkstoffe zu finden. Das große Ziel ist es, die Funktionen eines bestimmten Bausteins der Bunyaviren zu verstehen, der für die Virusvermehrung von zentraler Bedeutung ist. Andererseits werden nun gemeinsam mit dem Fraunhofer IME Screeningport in Hamburg und mit Unterstützung durch externe Berater Verfahren entwickelt, um in kürzester Zeit tausende potentieller Wirkstoffe gegen diese Viren testen zu können.

„Die Zukunftsvision ist, ein Breitbandmedikament zu entwickeln, das gegen möglichst viele verschiedene Bunyavirus-Infektionen wirksam ist“, betont Rosenthal.

Die Nachwuchsgruppe um Renke Lühken

Verbreitungskarte des Usutu-Virus in Deutschland.

wird das ehrgeizige Ziel verfolgen, bestehende methodische Ansätze und Daten aus dem Bereich der Virologie, der Entomologie und der Ökologie zu bündeln. „Wir wollen zukünftig durch Echtzeit-Vorhersagen Entscheidungshilfen für die Bekämpfung von Stechmücken übertragene Viren liefern können“, sagt Lühken. Dafür braucht es einen umfassenden multidisziplinären Ansatz. Zur genauen zeitlich-räumlichen Analyse der Stechmückenpopulationen und assoziierter Infektionserreger fehlen insbesondere Informationen zur basalen Ökologie von Stechmücken und assoziierter Viren.

Der neue Gruppenleiter warnt davor, dass die Ausbreitung neu auftretender Infektionskrankheiten weltweit eine zunehmende Herausforderung für die Wissenschaftlergemeinde, Entscheidungsträger und das gesamte Gesundheitssystem werden könnte. Die Nachwuchsgruppe soll künftig dazu beitragen, ein steigendes Risiko für Ausbrüche durch Stechmücken übertragene Viren rechtzeitig zu erkennen. „Schlussendlich geht es vereinfacht um die Entwicklung einer Art Wettervorhersage für das Auftreten von Stechmückenplagen und assoziierter Infektionserregern“, erklärt Lühken.

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Stechmücken der Gattung Culex bei der Blutmahlzeit. Foto: BNITM
Culex, Mücken, Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin, BNITM, STECHMÜCKE
Culex-Mücken sind als Überträger von Viren, wie dem West-Nil-Virus, bekannt.

Background information

About the Bernhard-Nocht-Institute for Tropical Medicine

The Bernhard Nocht Institute for Tropical Medicine (BNITM) is Germany’s largest institution for research, treatment and training in the field of tropical diseases and new emerging infections. The current scientific focus is on malaria, haemorrhagic fever viruses, immunology, epidemiology and clinical studies of tropical infections as well as on the mechanisms of the viral transmission by mosquitoes. For the handling of highly pathogenic viruses and infected insects, the Institute has laboratories of the highest biosafety level (BSL-4) and a BSL-3 insectary. The Institute has been appointed by the Federal Ministry of Health as the National Reference Center (NRC) for the detection of all tropical pathogens as well as by the WHO as Collaborating Center for arboviruses and haemorrhagic fever viruses. In collaboration with the Ghanaian Health Ministry and the University of Kumasi the Institute has been operating a modern research and training center in the West-African rain forest for over ten years, which is also available to external research groups.


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